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Midtjylland – Napoli: storia della partita

 

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Per la prima volta a una fase a gironi di UEFA Europa League, il Midtjylland è partito forte nel Gruppo D ma dovrà ora misurarsi contro la macchina da gol di Maurizio Sarri.

Precedenti
• Le due squadre non si sono mai affrontate. Per il Midtjylland, si tratta del primo confronto contro un’avversaria italiana; anche il Napoli sfida per la prima volta una squadra danese.

• Delle 38 partite ufficiali in competizioni per club UEFA tra squadre di questi paesi, i club danesi hanno vinto in tre occasioni contro le 25 vittorie delle squadre italiane: è da 17 partite (P7 S10) che una squadra danese non vince – successo per 2-1 dell’FC København in casa contro la SS Lazio nel terzo turno di qualificazione di UEFA Champions League nel 2001/02.

Forma
• Il Midtjylland è imbattuto da quattro gare europee (V3 P1) e ha iniziato il Gruppo D con due vittorie consecutive.

• Anche il Napoli ha vinto le prime due partite nel Gruppo D, segnando sette gol e non subendone nessuno.

• E’ la prima avventura del Midtjylland in una fase a gironi UEFA.

• Il Napoli si è qualificato alla fase a eliminazione diretta da tutte e tre le precedenti fasi a gironi di UEFA Europa League a cui ha partecipato.

Curiosità e incroci 
• Il viaggio da Napoli a Herning è di circa 1.750km.

• Il difensore del Midtjylland Francis Dickoh e l’ala del Napoli Dries Mertens sono stati compagni all’FC Utrecht nel 2009/10.

• Il portiere del Napoli Pepe Reina ha collezionato 143 presenze in competizioni per club UEFA – più di qualsiasi altro giocatore del torneo di questa stagione. E’ decimo, insieme a Edwin van der Sar e Andriy Shevchenko, nella classifica di tutti i tempi di presenze per club. Se giocasse in Danimarca, aggancerebbe Roberto Carlos al nono posto.

• Il Midtjylland è una delle dieci squadre presenti alla fase a gironi che ha vinto il proprio campionato, insieme a KF Skenderbëu (Albania), Qarabağ FK (Azerbaigian), APOEL FC (Cipro), FC Viktoria Plzeň (Repubblica ceca), KKS Lech Poznań (Polonia), FK Partizan (Serbia), Celtic FC (Scozia), Molde FK (Norvegia) e FC Basel 1893 (Svizzera).

• Il Midtjylland (letteralmente: Jutland centrale) è nato nel 1999 con la fusione tra Ikast fS e Herning Fremad BK.

Allenatori
• Il tecnico del Midtjylland Jess Thorup ha giocato in Germania e Austria come punta. Si è fatto un nome sulla panchina dell’Esbjerg fB, con cui ha conquistato la Coppa di Danimarca prima di guidare la nazionale danese Under 21 fino alle semifinali dei Campionati Europei UEFA 2015. E’ arrivato al Midtjylland quest’estate.

• Nato a Napoli, Maurizio Sarri è stato chiamato a sostituire Rafael Benítez quando alla fine della stagione il tecnico spagnolo ha lasciato i Partenopei per il Real Madrid CF. Dopo aver trascorso gran parte della propria carriera nelle serie inferiori, Sarri è stato l’artefice della promozione dell’Empoli FC in Serie A nella stagione 2013/14, mentre nella passata ha guidato la squadra toscana alla salvezza con diverse giornate d’anticipo.